기술, 나사(NASA)의 스핀오프 지구로 내려온 우주

 

여러분은 우주기술이라는 말에서 어떤 이미지를 먼저 떠올리시나요? 로켓트, , 우주복… 등 다양한 이미지가 있었던 것 같지만 우주와 관련된 이런 단어들은 우리의 삶과는 거리가 느껴지고, 나와는 관계없는 기술이라고 느껴집니다. 하지만 꼼꼼히 분석해보면 우주 기술은 멀리 떨어진 지구 밖에 존재하는 것이 아니라, 우리 생활 속에서 자연스럽게 접할 수 있는 기술인 것입니다. 잘 전해지지 않나요? 오늘은 나사의 스핀오프와 함께 우주산업이 어떤 부가적인 이익을 창출하는지 설명하겠습니다.스핀오프란 무엇인가?먼저 스핀오프(spinoff)의 의미를 설명하겠습니다. 「 경제 용어 사전」에 의하면 스핀오프란 「특정의 연구 프로젝트에 참가한 연구원이 연구 결과를 가지고 창업하는 것」을 의미합니다. 어떤프로젝트로연구를진행하다보면전에는생각지도못했던문제해결방법을많이고안하게됩니다. 이러한 방법 중 사업성 있는 것을 지원한다면 새로운 벤처기업을 육성하거나 다른 관련회사의 기술발전에 도움이 될 수 있습니다. 미국에서는 스핀오프에 대한 긍정적인 인식이 널리 퍼져 있고 이에 대한 논의가 활발해 벤처 생태계가 풍부해지고 있습니다 미국 뿐만 아니라 유럽 각국이나 일본에서도 국가가 스핀 오프를 장려하고 있습니다.

▲스핀오프(출처:배경픽서베이,포토샵에서의문자추가)

우주산업에서는다른과학기술분야에비해스핀오프가활발하게이루어지는데,그이유는우주기술개발자체가해본적없는분야를개척해나가는과정이기때문에창의적인문제해결방안이자주도입되기때문이다. 따라서 우주 기술 자체뿐만 아니라 기술개발 과정에서 나오는 아이디어 자체만으로 경제적인 이익이 발생하게 됩니다. 유명한 NASA의 스핀오프

▲ 적외선 귀 체온계 (출처: 위키백과)

지금부터는 미항공우주국(NASA)의 유명한 스핀오프 사례를 소개하겠습니다. 과연 어떤 사례들이 있을지 궁금하시죠? 가장 먼저 소개해 드릴 나사의 스핀 오프는 적외선 귀 체온계입니다. 이건 감기에 걸려서 열이 날 때 한 번은 사용한 적이 있는 물건인데요. 적외선 귀체온계는 1991년도에 Diatec이라는 회사가 개발한 , 회사의 팀원은 NASA의 연구원으로 구성되어 있었습니다. 적외선 귀 체온계는 나사로 슈테판=볼츠만의 법칙을 이용해 별의 온도를 측정하기 위해 개발한 적외선 온도 측정 기술에 착안해 만들어졌습니다.

▲ 우주 식량 (출처: 위키백과)

두 번째 스핀오프는 동결건조식품입니다. 위 사진은 유튜브에서 많은 크리에이터들이 리뷰한 우주식량입니다. 우주식품은 전투식량과 같은 특수한 상황 때문에 상온에서도 장기간 보존할 수 있도록 만들어졌습니다. 이를 위해서는 몇 가지 기술을 사용했는데, 그 중 대표적인 기술이 동결건조 기술입니다. 동결건조란 매우 낮은 온도의 진공 상태에서 음식물의 수분을 승화시키는 공법으로 이 기술을 이용하여 음식을 건조시키면 음식물의 모양과 식감은 유지되고 수분만 증발하여 음식을 장기간 보관할 수 있게 됩니다. 대표적인 동결건조 식품으로는 라면 건더기 스프, 즉석 커피가 있다. 말린 과일 같은 게 있어요

▲ 메모리 폼 베개 (출처: 위키백과)

세 번째 스핀오프 사례는 침대 매트리스. 베개, 방석 등에 사용되는 메모리 폼입니다. 메모리 폼은 스펀지의 일종이라고 생각하면 돼요.메모리 폼은 점탄성에 의해 원상태로 돌아가기 때문에 사람들이 편안한 자세로 휴식을 취할 때 유용합니다. 메모리폼은 긴 비행시간 동안 앉아서 일해야 하는 우주비행사 의자를 개선하기 위해 Amesearch Center에서 개발되었습니다. “1960년대에 나사로 개발되었고, 그 후 일반 기업들이 사용할 수 있도록 공개되면서 오늘날 메모리 폼이 의료, 가구 등 다양한 분야에서 사용되고 있습니다”나사의2018스핀오프나사홈페이지(https://spinoff.nasa.gov)에서는매년프로젝트중발생한스핀오프사례를200페이지에서1권 분량의pdf파일로정리하여누구나쉽게읽을수있도록정보를제공합니다. 아래 사진은 2018년 스핀오프 pdf때 찍은 사진입니다.

▲ 나사 2018 스핀오프 (출처 : 웹페이지 캡처)

나사 2018 스핀오프에서는 스핀오프 사례를 보건의료, 교통수단, 공공안전, 소비재, 에너지와 환경, 정보기술, 산업생산성 등 총 7개 분야로 나누어 설명하고 있으며 분야별로 대략 7개 정도의 사례를 소개하고 있습니다. 제가 사례를 차근차근 소개해드리고 싶은데 글의 길이상 직접 홈페이지에 들어가서 읽어보시는 게 좋을 것 같습니다. 시간날때가볍게읽어보면정말다양한분야에서스핀오프가이루어지고있는것을확인할수있습니다. 더 놀라운 것은 NASA가 정리하고 공개한 자료는 여러 사례 중 빙산의 일각에 불과하다는 점입니다. 이를 감안할 때 우주개발로 얻을 수 있는 잠재적인 경제적 이익은 천문학적인 수준에 이른다는 것을 알 수 있습니다.

지금까지 우주개발을 통해 이루어진 스핀오프 사례들을 살펴보았습니다. 우주산업은 우주라는 새로운 분야를 개척한다는 의미를 제외하고는 다양한 기술개발을 통해 막대한 경제적 이익을 창출하는 분야임을 알 수 있습니다. 그렇게 개발된 기술이 우리 생활 속에서 이용된다면 우리의 삶의 질을 높일 수 있다는 것은 너무나 자명한 사실입니다. 본 글에서는 주로 미국 항공우주국인 나사의 사례를 살펴보았는데, 이 밖에도 여러 나라에서 스핀오프에 대한 시도를 살펴볼 수 있습니다.

현재 한국은 우주강국으로 거듭나기 위한 준비단계에 있습니다. 우주산업을 단순히 첨단기술 산업으로 치부하는 것이 아니라 우주개발에 대한 관심을 바탕으로 꾸준한 노력을 기울이면 대한민국 우주산업에 큰 발전을 가져올 수 있을 것으로 기대합니다.